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संयुक्त देयता के मामले में भी, जिस व्यक्ति ने चेक तैयार नहीं किया है, उसके खिलाफ एनआई एक्ट की धारा 138 के तहत कार्यवाही नहीं हो सकती : सुप्रीम कोर्ट

LiveLaw News Network
9 March 2021 4:24 AM GMT
संयुक्त देयता के मामले में भी, जिस व्यक्ति ने चेक तैयार नहीं किया है, उसके खिलाफ एनआई एक्ट की धारा 138 के तहत कार्यवाही नहीं हो सकती : सुप्रीम कोर्ट
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सुप्रीम कोर्ट ने कहा है कि संयुक्त देयता के मामले में, व्यक्तिगत व्यक्तियों के मामले में, एक व्यक्ति के अलावा अन्य व्यक्ति, जिसने उसके द्वारा रखे गए खाते पर चेक तैयार किया है, के खिलाफ निगोशिएबल इंस्ट्रूमेंट एक्ट की धारा 138 के तहत अपराध के लिए मुकदमा नहीं चलाया जा सकता है।

न्यायमूर्ति डी वाई चंद्रचूड़ और न्यायमूर्ति एमआर शाह की पीठ ने कहा,

"एक व्यक्ति संयुक्त रूप से ऋण का भुगतान करने के लिए उत्तरदायी हो सकता है, लेकिन यदि ऐसा कोई व्यक्ति जो संयुक्त रूप से ऋण का भुगतान करने के लिए उत्तरदायी है, तो उस पर मुकदमा नहीं चलाया जा सकता जब तक कि बैंक खाता संयुक्त रूप से बनाए नहीं रखा जाता है और वह चेक में हस्ताक्षरकर्ता नहीं होता है।"

इस मामले में, मूल शिकायतकर्ता, एक वकील ने, कानूनी कार्यवाही में एक दंपति का प्रतिनिधित्व करने के लिए उसके द्वारा किए गए कानूनी कार्यों के लिए एक पेशेवर बिल पेश किया। पति द्वारा जारी किया गया चेक बाउंस हो गया। वकील ने दोनों आरोपियों - पति और पत्नी के खिलाफ एनआई अधिनियम की धारा 138 के तहत अपराध के लिए शिकायत दर्ज की। उनके अनुसार, पेशेवर बिल का भुगतान करना दोनों आरोपियों का संयुक्त दायित्व था क्योंकि मूल शिकायतकर्ता दोनों अभियुक्तों का प्रतिनिधित्व कर रहा था। आरोपी पत्नी ने मुख्य रूप से इस आधार पर दायर आपराधिक शिकायत को रद्द करने की मांग करते हुए उच्च न्यायालय का दरवाजा खटखटाया कि वह न तो चेक के लिए हस्ताक्षरकर्ता थी और न ही वह संयुक्त बैंक खाता था। इस याचिका को उच्च न्यायालय ने खारिज कर दिया था।

अपील में, सर्वोच्च न्यायालय की पीठ ने एनआई अधिनियम की धारा 138 का उल्लेख किया, और कहा कि किसी व्यक्ति पर मुकदमा चलाने से पहले, निम्नलिखित शर्तों को संतुष्ट करने की आवश्यकता है: i) कि व्यक्ति द्वारा चेक तैयार गया है और एक बैंकर के साथ उक्त खाता उसके द्वारा बनाए रखा गया; ii) किसी खाते से किसी अन्य व्यक्ति को किसी भी ऋण या अन्य देयता के निर्वहन के लिए उस राशि के भुगतान के लिए; और iii) उक्त चेक को बैंक द्वारा भुगतान के बिना वापस कर दिया जाता है, क्योंकि या तो उस खाते के क्रेडिट के लिए राशि चेक के सम्मान के लिए अपर्याप्त है या यह उस खाते से भुगतान की जाने वाली राशि की व्यवस्था से अधिक है।

पीठ ने शिकायतकर्ता की इस दलील को खारिज कर दिया कि पत्नी-आरोपी के खिलाफ शिकायत बरकरार रहेगी क्योंकि चेक दोनों आरोपियों के कानूनी दायित्व के निर्वहन के लिए जारी किया गया था।

अदालत ने कहा :

"इसलिए, एक व्यक्ति जो चेक का हस्ताक्षरकर्ता है और चेक उसके द्वारा बनाए गए खाते पर उस व्यक्ति द्वारा तैयार गया है और चेक किसी भी ऋण या अन्य देयता और पूरे के निर्वहन के लिए जारी किया गया है उक्त चेक को बैंक द्वारा बिना भुगतान वापस कर दिया गया है, ऐसे व्यक्ति के बारे में कहा जा सकता है कि उसने अपराध किया है। एनआई अधिनियम की धारा 138 संयुक्त देयता के बारे में नहीं बोलती है। संयुक्त दायित्व के मामले में, व्यक्तिगत मामले में भी, एक व्यक्ति के अलावा अन्य व्यक्ति जिसने उसके द्वारा बनाए गए खाते पर चेक तैयार किया है, उस पर एनआई अधिनियम की धारा 138 के तहत अपराध के लिए मुकदमा नहीं चलाया जा सकता है। एक व्यक्ति संयुक्त रूप से ऋण का भुगतान करने के लिए उत्तरदायी हो सकता है, लेकिन अगर ऐसा कोई व्यक्ति हो सकता है संयुक्त रूप से ऋण का भुगतान करने के लिए उत्तरदायी है, उस पर मुकदमा नहीं चलाया जा सकता जब तक कि बैंक खाता संयुक्त रूप से बनाए नहीं रखा जाता है और वह चेक का हस्ताक्षरकर्ता ना रहे। "

एनआई अधिनियम की धारा 141 को व्यक्तिगत तौर पर लागू नहीं किया जा सकता है। एक और तर्क यह था कि आरोपी को एनआई अधिनियम की धारा 141 की सहायता से दोषी ठहराया जा सकता है।

उक्त विवाद को खारिज करते हुए अदालत ने कहा:

एनआई अधिनियम की धारा 141 कंपनियों द्वारा अपराध से संबंधित है और इसे व्यक्तियों पर लागू नहीं किया जा सकता है। मूल शिकायतकर्ता की ओर से पेश किए गए वकील ने प्रस्तुत किया है कि "कंपनी" का अर्थ किसी भी निकाय से है और इसमें व्यक्तियों की एक फर्म या अन्य संघ शामिल है और इसलिए दो या अधिक व्यक्तियों की संयुक्त देयता के मामले में यह " व्यक्तियों का अन्य संघ " के तहत आता है और इसलिए एनआई अधिनियम की धारा 141 की सहायता से, अपीलकर्ता जो ऋण का भुगतान करने के लिए संयुक्त रूप से उत्तरदायी है, पर मुकदमा चलाया जा सकता है, पूर्वोक्त को स्वीकार नहीं किया जा सकता है। दो निजी व्यक्तियों को "व्यक्तियों का अन्य संघ" नहीं कहा जा सकता है। इसलिए, अपीलकर्ता के खिलाफ एनआई अधिनियम की धारा 141 को लागू करने का कोई सवाल नहीं है, क्योंकि देयता व्यक्तिगत देयता है (एक संयुक्त देयताएं हो सकती हैं), लेकिन इसे कंपनी द्वारा या कंपनी या फर्म या व्यक्तियों के अन्य संघ द्वारा किया गया अपराध नहीं कहा जा सकता है। यहां अपीलकर्ता किसी भी फर्म में न तो निदेशक है और न ही कोई भागीदार है जिसने चेक जारी किया है। इसलिए, यहां तक ​​कि अपीलार्थी को एनआई अधिनियम की धारा 141 की सहायता से दोषी नहीं ठहराया जा सकता है।

इस प्रकार, पीठ ने अपील करने की अनुमति दी और आरोपी (पत्नी) के खिलाफ शिकायत को रद्द कर दिया।

केस: अलका खांडू अवहाद बनाम अमर स्यामप्रसाद मिश्रा [सीआरए 258/ 2021]

पीठ : जस्टिस डी वाई चंद्रचूड़ और जस्टिस एमआर शाह

उद्धरण: LL 2021 SC 146

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