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स्थायी लोक अदालत विवाद पर गुणों के आधार पर फैसला कर सकती हैं, लेकिन सुलह के लिए चरणबद्ध कार्यवाही अनिवार्य : सुप्रीम कोर्ट

LiveLaw News Network
20 May 2022 4:25 AM GMT
स्थायी लोक अदालत विवाद पर गुणों के आधार पर फैसला कर सकती हैं, लेकिन सुलह के लिए चरणबद्ध कार्यवाही अनिवार्य : सुप्रीम कोर्ट
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सुप्रीम कोर्ट ने कहा है कि स्थायी लोक अदालतों के पास कानूनी सेवा अधिनियम, 1987 के तहत न्यायिक कार्य हैं और इस प्रकार गुणों के आधार पर विवाद को तय करने का अधिकार है।

जस्टिस डी वाई चंद्रचूड़ और जस्टिस पीएस नरसिम्हा की पीठ ने कहा कि एलएसए अधिनियम की धारा 22-सी के तहत सुलह की कार्यवाही प्रकृति में अनिवार्य है। यदि विरोधी पक्ष उपस्थित नहीं होता है, तब भी स्थायी लोक अदालत चरण-दर-चरण प्रक्रिया का पालन करने के लिए बाध्य है।

अदालत ने कहा कि मुख्य लक्ष्य सार्वजनिक उपयोगिताओं के संबंध में विवादों का समाधान और निपटान है, गुणों के आधार पर निर्णय हमेशा अंतिम उपाय होता है।

पृष्ठभूमि

केनरा बैंक ने कर्नाटक हाईकोर्ट की डिवीजन बेंच के फैसले को चुनौती देते हुए सुप्रीम कोर्ट का दरवाजा खटखटाया था, जिसने उसकी रिट अपील को खारिज कर दिया था कि (1) एलएसए अधिनियम की धारा 22-सी के तहत सुलह की प्रक्रिया का पालन नहीं किया गया था, और इसलिए, धारा 22-सी (8) के तहत दिया गया फैसला अमान्य था; और (2) स्थायी लोक अदालत कार्यवाही के निर्णय में एक नियमित सिविल अदालत के रूप में कार्य नहीं कर सकती थी।

मुद्दे

इसलिए, अपील में सुप्रीम कोर्ट के समक्ष उठाए गए मुद्दे थे (i) क्या एलएसए अधिनियम की धारा 22-सी के तहत सुलह की कार्यवाही अनिवार्य है; और (ii) क्या स्थायी लोक अदालतों में एलएसए अधिनियम के तहत न्यायिक कार्य होते हैं?

चरण-दर-चरण प्रक्रिया

पहले मुद्दे के बारे में, पीठ ने एलएसए अधिनियम की धारा 22 सी का उल्लेख किया और कहा कि यह एक चरण-दर-चरण योजना प्रदान करती है कि स्थायी लोक अदालत के समक्ष मामला कैसे आगे बढ़ना है।

पहला कदम उप-धारा (1) और (2) के अनुसार, अन्य सिविल अदालतों के अधिकार क्षेत्र को बाहर करने वाले आवेदन को दाखिल करना है। दूसरा चरण उप-धारा (3) के अनुसार स्थायी लोक अदालत के समक्ष अपेक्षित प्रस्तुतियां और दस्तावेज दाखिल करने वाले पक्ष हैं। अपनी संतुष्टि के लिए तीसरे चरण के पूरा होने पर, स्थायी लोक अदालत उप-धारा (4), (5) और (6) के अनुसार पक्षों के बीच सुलह के प्रयास के चौथे चरण में जा सकती है। इसके बाद, उप-धारा (7) के अनुसार पांचवें चरण में, स्थायी लोक अदालत को सुलह की कार्यवाही के आधार पर निपटान की शर्तें तैयार करनी होती हैं, और उन्हें पक्षकारों को प्रस्तावित करना होता है। यदि पक्ष सहमत हैं, तो स्थायी लोक अदालत को समझौते की सहमत शर्तों के आधार पर एक निर्णय पारित करना होगा। केवल अगर पक्षकार पांचवें चरण पर एक समझौते पर पहुंचने में विफल रहते हैं, तो स्थायी लोक अदालत अंतिम चरण में आगे बढ़ सकती है और विवाद को उसके गुण-दोष के आधार पर तय कर सकती है।

विरोधी पक्ष उपस्थित न होने पर भी स्थायी लोक अदालत चरणबद्ध प्रक्रिया का पालन करने के लिए बाध्य है-

इस संबंध में अपीलकर्ता का तर्क था कि यदि विरोधी पक्ष स्थायी लोक अदालत के समक्ष उपस्थित नहीं होता है, तो वह सुलह की कार्यवाही को समाप्त कर सकता है और धारा 22-सी (8) के तहत विवाद का निर्णय कर सकता है।

इससे असहमति जताते हुए पीठ ने कहा:

यदि विरोधी पक्ष उपस्थित नहीं होता है, तब भी स्थायी लोक अदालत धारा 22-सी द्वारा निर्धारित चरण-दर-चरण प्रक्रिया का पालन करने के लिए बाध्य है। धारा 22-सी (3) के तहत, इसके लिए पक्ष द्वारा अपने सबमिशन और दस्तावेज दाखिल करने की आवश्यकता होगी, और उनकी प्रतिक्रिया के लिए विपरीत पक्ष को उन्हें संप्रेषित करने का सर्वोत्तम प्रयास करना होगा। यदि यह संतुष्ट है कि अनुपस्थित विरोधी पक्ष से कोई प्रतिक्रिया नहीं आ रही है, तो स्थायी लोक अदालत अभी भी धारा 22-सी (4) के तहत निपटान के माध्यम से विवाद को निपटाने का प्रयास करेगी। यह याद रखना महत्वपूर्ण है कि धारा 22-सी (5) स्थायी लोक अदालत पर विवाद को सौहार्दपूर्ण ढंग से निपटाने के प्रयास में स्वतंत्र और निष्पक्ष होने का कर्तव्य लगाती है, जबकि धारा 22-सी (6) पहले उपस्थित पक्ष पर स्थायी लोक अदालत से सद्भावपूर्वक सहयोग करने और स्थायी लोक अदालत की सहायता करने के लिए एक कर्तव्य लगाती है। इसके बाद, स्थायी लोक अदालत, इसके समक्ष सामग्री के आधार पर, निपटान की शर्तों का प्रस्ताव करेगी और उन्हें दोनों पक्षों को सूचित करेगी, भले ही उन्होंने कार्यवाही में भाग ना लिया हो। यदि स्थायी लोक अदालत के समक्ष उपस्थित पक्ष सहमत नहीं होता है या अनुपस्थित पक्ष पर्याप्त समय में प्रतिक्रिया नहीं देता है, तभी स्थायी लोक अदालत धारा 22-सी (8) के तहत विवाद को उसके गुण-दोष के आधार पर निर्णय दे सकती है। धारा 22-डी में निहित सिद्धांतों को ध्यान में रखते हुए, स्थायी लोक अदालत एक बार फिर अनुपस्थित पक्ष को उसके गुणों के आधार पर विवाद का निर्णय करने के अपने निर्णय के बारे में सूचित करेगी, यदि वह उस स्तर पर कार्यवाही में शामिल होना चाहता है।

गुणों के आधार पर निर्णय हमेशा अंतिम उपाय होता है-

इसलिए अदालत ने माना कि धारा 22-सी (7) के तहत निपटान की प्रस्तावित शर्तें और इससे पहले की सुलह की कार्यवाही अनिवार्य है।

कोर्ट ने कहा:

"अगर स्थायी लोक अदालतों को इस कदम को सिर्फ इसलिए दरकिनार करने की अनुमति दी जाती है क्योंकि एक पक्ष अनुपस्थित है, तो यह उनकी गुणों के आधार पर विवादों को तय करने और अवार्ड जारी करने के समान होगा जो अंतिम, बाध्यकारी होगा और इसे सिविल कोर्ट के फरमान के रूप में समझा जाएगा। केवल यही संसद का इरादा नहीं था जब उसने एसए संशोधन अधिनियम को पेश किया। इसका मुख्य लक्ष्य अभी भी सार्वजनिक उपयोगिताओं के संबंध में विवादों का समाधान और निपटारा था, गुणों पर निर्णय हमेशा अंतिम उपाय रहा था। इसलिए, हम मानते हैं कि एलएसए अधिनियम की धारा 22-सी के तहत सुलह की कार्यवाही प्रकृति में अनिवार्य है।"

दो अलग-अलग प्रकार की लोक अदालतें

अदालत ने कहा कि एलएसए अधिनियम में दो अलग-अलग प्रकार की लोक अदालतों की परिकल्पना की गई है।

(1) लोक अदालत का गठन एलएसए अधिनियम की धारा 19 के तहत किया गया है, जिसमें कोई न्यायिक शक्ति नहीं है, जो केवल सुलह की कार्यवाही कर सकती है।

(2) लोक उपयोगिता सेवाओं के संबंध में एलएसए अधिनियम की धारा 22-बी (1) के तहत स्थापित स्थायी लोक अदालत, जो एलएसए अधिनियम की धारा 22-सी के तहत पालन की जाने वाली प्रक्रिया के अधीन, सुलह और फैसला दोनों कार्यों को अंजाम दे सकती है।

लोक अदालत की शक्तियों को स्थायी लोक अदालत को दी गई शक्तियों की प्रकृति से अलग किया जाना चाहिए

इन दो प्रकार की लोक अदालतों के बीच अंतर पर पीठ ने निम्नलिखित टिप्पणी की:

एलएसए अधिनियम की धारा 20 में प्रावधान है कि लोक अदालत का उद्देश्य पक्षों के बीच समझौता या निपटारा करना होगा। यदि ऐसा कोई समझौता या निपटारा नहीं होता है, तो मामले का रिकॉर्ड उस अदालत को वापस कर दिया जाता है, जहां से लोक अदालत ने संदर्भ प्राप्त किया था। इसके बाद अदालत विवाद को सुलझाने के लिए आगे बढ़ेगी। दूसरी ओर, एलएसए अधिनियम की धारा 22-सी में प्रावधान है कि विवाद का पक्षकार, अदालत के समक्ष विवाद लाने से पहले, यानी मुकदमेबाजी पूर्व चरण में, स्थायी लोक अदालत में एक विवाद के निपटारे के लिए आवेदन कर सकता है।

स्थायी लोक अदालत पहले सुलह की कार्यवाही करेगी और विवाद के सौहार्दपूर्ण समाधान तक पहुंचने का प्रयास करेगी। हालांकि, यदि पक्षकार किसी समझौते पर पहुंचने में विफल रहते हैं, तो यह विवाद का फैसला करेगा, जब तक कि विवाद किसी अपराध से संबंधित न हो। धारा 22-डी आगे इंगित करती है कि स्थायी लोक अदालत को पक्षों के बीच विवाद को योग्यता के आधार पर तय करने का अधिकार है।

एलएसए अधिनियम की धारा 19 के तहत गठित लोक अदालत की शक्तियों को एलएसए अधिनियम की धारा 22-बी के तहत स्थापित एक स्थायी लोक अदालत को दी गई शक्तियों की प्रकृति से अलग किया जाना है। यह एलएसए अधिनियम की धारा 19 के तहत गठित लोक अदालतों के अधिकार क्षेत्र की व्याख्या के संदर्भ में है, कि इस न्यायालय ने माना है कि लोक अदालत एलएसए अधिनियम की धारा 20 के संदर्भ में कोई भी न्यायिक कार्य नहीं कर सकती है।

अदालत ने अपील का निपटारा करते हुए कहा कि स्थायी लोक अदालतों की न्यायिक शक्तियों के संबंध में डिवीजन बेंच की टिप्पणियां गलत थीं। हालांकि, इसने इसके अंतिम निष्कर्ष को बरकरार रखा क्योंकि स्थायी लोक अदालत वर्तमान मामले में अनिवार्य सुलह की कार्यवाही का पालन करने में विफल रही।

मामले का विवरण

केनरा बैंक बनाम जीएस जयरामा | 2022 लाइव लॉ (SC) 499 | सीए 3872 | 19 मई 2022/ 2022 का

पीठ : जस्टिस डीवाई चंद्रचूड़ और जस्टिस पीएस नरसिम्हा

वकील: अपीलकर्ता के लिए एडवोकेट राजेश कुमार गौतम

हेडनोट्स: कानूनी सेवा अधिनियम, 1987; धारा 22सी, 22डी - स्थायी लोक अदालत में न्यायिक कार्य होते हैं और गुणों के आधार पर पक्षों के बीच विवाद को तय करने का अधिकार होता है - एलएसए अधिनियम की धारा 22-सी के तहत सुलह की कार्यवाही प्रकृति में अनिवार्य है - भले ही विरोधी पक्ष उपस्थित न हो, स्थायी लोक अदालत अभी भी चरण-दर-चरण प्रक्रिया का पालन करने के लिए बाध्य है - मुख्य लक्ष्य सार्वजनिक उपयोगिताओं के संबंध में विवादों का समाधान और निपटान है, जिसमें गुणों पर निर्णय हमेशा अंतिम उपाय होता है। (26-28 के लिए)

कानूनी सेवा अधिनियम, 1987; धारा 19 - 22ई - लोक अदालतों और स्थायी लोक अदालतों के बीच समानताएं - (i) वे दोनों अपने सामने पक्षों के साथ सुलह की कार्यवाही का प्रयास कर सकती हैं, और पक्षों द्वारा सहमत समझौते की शर्तों को रिकॉर्ड करते हुए अवार्ड पारित कर सकते हैं (धारा 20 (3) और 22-सी (7)); (ii) ऐसा करने में, वे दोनों न्याय, समानता, निष्पक्षता और अन्य कानूनी सिद्धांतों (धारा 20 (4) और 22-डी) के सिद्धांतों से बंधे हैं; और (iii) उनके अवार्ड, जिन्हें अदालतों का आदेश माना जाता है, अंतिम होंगे और उन्हें अपील (धारा 21 और 22-ई) में चुनौती नहीं दी जा सकती। - स्थायी लोक अदालत जनोपयोगी सेवाओं से संबंधित विवादों तक सीमित है, महत्वपूर्ण रूप से, इसकी शक्तियां कई मामलों में लोक अदालत से व्यापक हैं। (पैरा 21- 22)

कानूनी सेवा अधिनियम, 1987; धारा 19 - 22ई - दो अलग-अलग प्रकार की लोक अदालतें - (1) एलएसए अधिनियम की धारा 19 के तहत गठित लोक अदालत, जिसमें कोई न्यायिक शक्ति नहीं है, जो केवल सुलह की कार्यवाही कर सकती है (2) एलएसए अधिनियम की धारा 22-बी के तहत स्थापित स्थायी लोक अदालत (1) सार्वजनिक उपयोगिता सेवाओं के संबंध में जो एलएसए अधिनियम की धारा 22-सी के तहत पालन की जाने वाली प्रक्रिया के अधीन, सुलह और फैसला दोनों कार्यों को अंजाम दे सकती है। (28-31 के लिए)

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