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मध्यस्थ अपनी फीस एकतरफा तय नहीं कर सकते क्योंकि यह पार्टी की स्वायत्तता का उल्लंघन करता है: सुप्रीम कोर्ट

Avanish Pathak
30 Aug 2022 11:20 AM GMT
सुप्रीम कोर्ट, दिल्ली
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सुप्रीम कोर्ट

सुप्रीम कोर्ट ने मंगलवार को एक महत्वपूर्ण फैसले में कहा कि मध्यस्थों के पास पार्टियों की सहमति के बिना एकतरफा अपनी फीस तय करने का अधिकार नहीं है। कोर्ट ने आगे कहा कि मध्यस्थता और सुलह अधिनियम 1996 की चौथी अनुसूची के तहत निर्धारित शुल्क मान अनिवार्य नहीं है।

जस्टिस डी वाई चंद्रचूड़ ने फैसले के ऑपरेटिव पार्ट को इस प्रकार पढ़ा:

1. अधिनियम की चौथी अनुसूची अनिवार्य नहीं है।

2. मध्यस्थों के पास अपनी फीस को नियंत्रित करने वाले एकतरफा बाध्यकारी आदेश जारी करने की शक्ति नहीं है।

फीस का एकतरफा निर्धारण पार्टी की स्वायत्तता का उल्लंघन करता है। 'मध्यस्थ पक्षकारों के खिलाफ पारिश्रमिक के संबंध में खुद के दावों के जज नहीं हो सकते' के सिद्धांत का भी उल्लंघन करता है।

3. मध्यस्थ न्यायाधिकरण के पास पार्टियों के बीच विभाजन लागत और मध्यस्थ शुल्क और व्यय का अधिकार है और धारा 38 के अनुसार अग्रिम जमा को भी निर्देशित करने का अधिकार है। पार्टियों के बीच एक समझौते की अनुपस्थिति में निर्देशित मध्यस्थ शुल्क मध्यस्थ के पक्ष में लागू नहीं किया जा सकता है। आर्बिट्रल ट्रिब्यूनल केवल तभी अधिनिर्णय पर ग्रहणाधिकार का प्रयोग कर सकता है जब धारा 39 के अनुसार भुगतान बकाया रहता है।

4. बाद के चरण में मध्यस्थों और पार्टियों के बीच अनावश्यक संघर्ष से बचने के लिए शुल्क शुरुआत में तय किया जाना चाहिए।

5. मध्यस्थ तदर्थ मध्यस्थता में दावे और प्रतिदावे के लिए अलग-अलग शुल्क लेने के हकदार होंगे और चौथी अनुसूची में दी गई फीस दोनों पर अलग से लागू होगी।

6. चौथी अनुसूची के प्रवेश छह में 30 लाख रुपये की सीमा आधार राशि के योग और इसके ऊपर परिवर्तनीय राशि पर लागू होती है। नतीजतन, देय उच्चतम शुल्क 30 लाख होगा

7. यह व्यक्तिगत मध्यस्थों पर लागू होता है न कि संपूर्ण रूप से एक मध्यस्थ न्यायाधिकरण पर जहां इसमें तीन या अधिक मध्यस्थ होते हैं। एकल मध्यस्थों को चौथी अनुसूची के अनुसार इस राशि से 25 प्रतिशत अधिक मिलेगा।

जस्टिस संजीव खन्ना का अलग फैसला

जस्टिस संजीव खन्ना ने फैसले के अलग हिस्से को इस प्रकार पढ़ा:

"मेरी राय है कि अनुबंध की शर्तों और मध्यस्थता और सुलह अधिनियम 1996 के प्रावधानों द्वारा, एक मध्यस्थ न्यायाधिकरण उचित शुल्क तय कर सकता है, जो एक पीड़ित पक्ष जो लिखित समझौते पर हस्ताक्षर नहीं करता है, वह मध्यस्थता कार्यवाही के लंबित रहने के दौरान या मध्यस्थ न्यायाधिकरण अवॉर्ड पर ग्रहणाधिकार का दावा करने के मामले में अधिनियम की उपधारा 3 से धारा 39 के तहत सवाल कर सकता है।

साथ ही मैं जस्टिस चंद्रचूड़ से सहमत हूं कि जब एक मध्यस्थ न्यायाधिकरण, पार्टियों की सहमति के अभाव में भी, चौथी अनुसूची के अनुसार शुल्क तय करता है, तो पार्टियों को फीस के निर्धारण पर आपत्ति करने की अनुमति नहीं दी जाएगी।

चौथी अनुसूची विधायिका द्वारा घोषित डिफ़ॉल्ट शुल्क है जिसे आपसी सहमति से बदला जा सकता है। 30 अगस्त 2019 को 2019 के संशोधन अधिनियम और धारा 11 में उप-धारा 3ए को शामिल करने के बाद, प्रावधान कहता है कि चौथी अनुसूची में दी गई फीस अनिवार्य है और तदर्थ मध्यस्थता सहित सभी मध्यस्थता पर लागू होती है। संस्था द्वारा निर्धारित शुल्क चौथी अनुसूची में विनिर्दिष्ट दरों के अधीन लागू होगा। चतुर्थ अनुसूची की व्याख्या पर जस्टिस चंद्रचूड़ द्वारा व्यक्त विचार से सहमत होते हुए क्रमांक छह की व्याख्या पर मध्यस्थ न्यायाधिकरण के प्रत्येक सदस्य के लिए शुल्क निर्धारित है। अभिव्यक्ति विवाद में राशि में दावा और प्रतिदावा दोनों शामिल हैं"।

मध्यस्थता और सुलह अधिनियम 1996 की चौथी अनुसूची के तहत निर्धारित मध्यस्थों के लिए 'मॉडल' शुल्क पैमाने की अनिवार्य प्रकृति के मुद्दे पर विचार करते हुए जस्टिस डीवाई चंद्रचूड़, जस्टिस संजीव खन्ना और जस्टिस सूर्यकांत की पीठ ने 11 मई, 2022 को इस मामले में फैसला सुरक्षित रख लिया था।

यह मुद्दा ओएनजीसी द्वारा दायर एक मध्यस्थता याचिका में उठा। कंपनी ने सुनवाई के बीच में मध्यस्थों द्वारा एकतरफा फीस बढ़ाने के संबंध में शिकायत की थी। अटॉर्नी जनरल केके वेणुगोपाल ने ओएनजीसी की ओर से कहा कि सार्वजनिक क्षेत्र के उपक्रम ऑडिट के लिए बाध्य हैं और वे मध्यस्थों द्वारा मांग की गई एकतरफा शुल्क वृद्धि को पूरा करने की स्थिति में नहीं हैं। दूसरी ओर, निजी दावेदार मध्यस्थों की मांगों को पूरा करने के लिए तैयार हो सकते हैं, और इससे सार्वजनिक उपक्रमों को नुकसान होता है।

मामले में दावेदार की ओर से पेश सीनियर एडवोकेट डॉ अभिषेक मनु सिंघवी ने कहा कि कठिनाई तब पैदा होती है जब बैठकें मूल कार्यक्रम से आगे जाती हैं और ऐसे मामलों में मध्यस्थों को शुल्क के पैमाने को संशोधित करने में सक्षम होना चाहिए।

मामले में उठे कुछ मुद्दे अधिनियम की चौथी अनुसूची की अनिवार्य प्रकृति से संबंधित हैं, जो शुल्क के पैमाने को निर्धारित करता है, और क्या मूल्यांकन के लिए दावे और प्रति-दावा को एक साथ जोड़ा जाना है।

सीनियर एडवोकेट हुज़ेफ़ा अहमदी ने मामले में न्याय मित्र के रूप में कोर्ट की सहायता की थी।


केस टाइटल: ऑयल एंड नेचुरल गैस कॉर्पोरेशन लिमिटेड बनाम एफकॉन्स गुनानुसा जेवी | Petition for Arbitration (Civil) No.5/2022


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