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स्टाम्प ड्यूटी के अभाव में "दस गुना जुर्माने" की प्रावधान यांत्रिक तरीके से नहीं लगेगाः सुप्रीम कोर्ट

LiveLaw News Network
18 Sep 2020 9:29 AM GMT
स्टाम्प ड्यूटी के अभाव में दस गुना जुर्माने की प्रावधान यांत्रिक तरीके से नहीं लगेगाः सुप्रीम कोर्ट
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सुप्रीम कोर्ट ने कहा है कि भारतीय स्टाम्प अधिनियम की धारा 40 (1) (बी) के तहत निर्धारित दस गुना जुर्माना यांत्रिक रूप से नहीं लगाया जा सकता है।

जस्टिस अशोक भूषण, जस्टिस एमआर शाह और जस्टिस आर सुभाष रेड्डी की बेंच ने कहा कि वंचित करने के लिए धोखाधड़ी या छल या अनुचित समृद्धि जैसे कारण किसी निर्णय पर पहुंचने के लिए प्रासंगिक कारक हैं कि धारा 40 (1) (बी) के तहत दंड की सीमा क्या होनी चाहिए।

धारा 40 (1) (बी) के अनुसार, यदि कलेक्टर की राय है कि ऐसा उपकरण ड्यूटी से संबंधित है और इसकी विधिवत स्टाम्प नहीं लगी है, तो उसके लिए उचित शुल्क के भुगतान की आवश्यकता होगी या उसे बनाने के लिए आवश्यक राशि, साथ में पांच रुपये का जुर्माना; या, यदि वह उचित समझता है, तो एक राशि जो उचित ड्यूटी की मात्रा से दस गुना अधिक या कमी वाले भाग से अधिक नहीं हो।

इस मामले में दस्तावेज को दर्ज करते समय, कलेक्टर ने एम/एचसी ढांडा एक निजी ट्रस्ट और जोगेश ढांडा के बीच निष्पादित डीड ऑफ असेंट के रूप में देखते हुए इस आधार पर दस गुना जुर्माना (12,80,97,000 रुपये ) लगाया कि "पक्षकारों ने ड्यूटी से बचने के इरादे से दस्तावेज़ की वास्तविक प्रकृति का उल्लेख नहीं किया है।"

धारा 40 और अन्य प्रावधानों का उल्लेख करते हुए, पीठ ने कहा कि जब भी क़ानून एक प्राधिकरण को विवेक हस्तांतरित करता है, तो विवेक को अधिनियम के उद्देश्यों को आगे बढ़ाने के लिए प्रयोग किया जाता है।

विवेक का प्रयोग ना तो सनक और जल्दबाजी के तौर पर किया जाता है, बल्कि विवेक का प्रयोग तर्कसंगत आधार पर उचित तरीके से किया जाना है। दस गुना से अधिक जुर्माना की राशि बल के मामले के रूप में लगाए जाने वाली राशि नहीं है। धारा 40 (1) (बी) के तहत न तो दस गुना जुर्माना लगाया जाता है और न ही यंत्रवत् रूप से लगाया जा सकता है।

आमतौर पर दंड का उद्देश्य एक निरोध है और प्रतिशोध नहीं है। जब किसी सार्वजनिक प्राधिकरण को एक विवेक दिया जाता है, तो ऐसे सार्वजनिक प्राधिकरण को इस तरह के विवेक का उचित प्रयोग करना चाहिए न कि दमनकारी तरीके से। विवेकपूर्ण तरीके से विवेक का इस्तेमाल करने की ज़िम्मेदारी उन मामलों में अधिक होती है, जहां क़ानून द्वारा निहित विवेक विमुख होता है।

चरम दंड का आरोप अर्थात ड्यूटी या कमी वाले हिस्से का दस गुना शुल्क ड्यूटी चोरी के मात्र तथ्य पर आधारित नहीं हो सकता है। राजस्व या अनुचित संवर्धन से वंचित करने के लिए धोखाधड़ी या छल जैसे कारण एक निर्णय पर पहुंचने के लिए प्रासंगिक कारक हैं कि धारा 40 (1) (बी) के तहत जुर्माने की सीमा क्या होनी चाहिए।

न्यायालय ने गंगटप्पा और अन्य बनाम फकीरप्पा, 2019 (3) SCC 788 के फैसले पर भी गौर किया, जिसमें समान मुद्दे से निपटा गया था।

पीठ ने यह भी कहा कि केवल बहुत चरम स्थिति में ही कि दस गुना तक जुर्माना लगाया जाना चाहिए। इस मामले में, पीठ ने नोट किया कि पार्टी का आचरण बेईमान या विरोधाभासी नहीं पाया गया। मामले के तथ्यों को ध्यान में रखते हुए, बेंच ने स्टांप ड्यूटी में कमी की आधी यानी पांच गुना की सीमा तक जुर्माना (6,40,48,500 रुपये ) घटाकर अपील की अनुमति दी।

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