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किसी भी विपरीत नियमों के अभाव में नियुक्ति की प्रारंभिक तिथि का सिद्धांत पारस्परिक वरिष्ठता निर्धारित करने का वैध सिद्धांत है: सुप्रीम कोर्ट

LiveLaw News Network
5 Nov 2021 9:53 AM GMT
किसी भी विपरीत नियमों के अभाव में नियुक्ति की प्रारंभिक तिथि का सिद्धांत पारस्परिक वरिष्ठता निर्धारित करने का वैध सिद्धांत है: सुप्रीम कोर्ट
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सुप्रीम कोर्ट ने कहा कि किसी भी नियम या दिशा-निर्देशों के विपरीत किसी भी नियम या दिशा-निर्देशों के अभाव में पारस्परिक वरिष्ठता के निर्धारण के लिए नियुक्ति की प्रारंभिक तिथि का सिद्धांत वैध सिद्धांत है।

न्यायमूर्ति अजय रस्तोगी और न्यायमूर्ति अभय ओका की एक खंडपीठ ने दिल्ली हाईकोर्ट और पंजाब एंड हरियाणा हाईकोर्ट दोनों के निर्णयों को चुनौती देने वाली अपीलों में अपना फैसला सुनाते हुए अपनी-अपनी कमान में चुने गए उम्मीदवारों की वरिष्ठता के निर्धारण का एक ही सवाल उठाया है, उस चरण में जब एक संयुक्त अखिल भारतीय वरिष्ठता सूची तैयार की जानी है।

वर्तमान मामले में मिलिट्री इंजीनियरिंग सर्विसेज के समूह 'सी' कर्मियों के पद के लिए उम्मीदवारों/आवेदकों को शामिल किया गया है, जिन्हें 29 जून, 1983 के चयन पैनल में पश्चिमी कमान के लिए चुना गया था, लेकिन 5 साल बाद नियुक्त किया गया था, जिन्हें अप्रैल 1987 से अप्रैल 1988 तक नियुक्त किया गया था।

उनकी वरिष्ठता उनके शामिल होने की तिथि के आधार पर निर्धारित की गई थी। उनकी शिकायत है कि चूंकि वे जून 1983 के चयन पैनल के उम्मीदवार हैं, सीधी भर्ती द्वारा चुने गए उम्मीदवारों की वरिष्ठता उनके शामिल होने की तिथि की परवाह किए बिना योग्यता के क्रम में निर्धारित की जानी है और वे उनके समकक्षों के साथ वरिष्ठता का दावा करने के हकदार हैं, जिन्हें 1983 के चयन पैनल में से नियुक्त किया गया था।

सर्वोच्च न्यायालय द्वारा तय किया जाने वाला प्रश्न था कि पश्चिमी कमान में जून 1983 में चयनित आवेदकों के मामले में, क्या बाद के चरण में सेवा में शामिल होने की उनकी तिथि एक मार्गदर्शक कारक होगी जब पांच कमानों की संयुक्त अखिल भारतीय वरिष्ठता तैयार की जाती है या वरिष्ठता पश्चिमी कमान के जून 1983 के चयन पैनल में सौंपे गए उनके प्लेसमेंट से संबंधित होगी, भले ही बाद के चरण में उनके शामिल होने के तथ्य की परवाह किए बिना विभाग में जन्म लेने की अवधि से पहले।

बेंच ने अपना फैसला सुनाते समय इस तथ्य पर ध्यान दिया कि भारत सरकार सहित प्रतिवादियों द्वारा जारी कोई नियम या दिशा-निर्देश नहीं है जो परस्पर वरिष्ठता का निर्धारण कर सकते हैं जब 1971 की योजना नियम के तहत अखिल भारतीय स्तर पर एक संयुक्त वरिष्ठता सूची तैयार की जानी है।

इसके अलावा, बेंच ने नोट किया कि प्रतिवादी 3 जुलाई, 1986 के डीओपीटी के कार्यालय ज्ञापन की सहायता ले रहे हैं, जो सीधे भर्ती किए गए लोगों की वरिष्ठता के निर्धारण से संबंधित है, जिन्हें एक और एक ही चयन पैनल में रखा गया था, जिसे आदेश द्वारा निर्धारित किया जाना था। चयन सूची में मेरिट और जो पहले चयन में चुने गए हैं, वे ऐसे व्यक्तियों से वरिष्ठ रहेंगे जिन्हें बाद के चयन में नियुक्त किया गया था।

बेंच ने उपर्युक्त बिंदुओं को ध्यान में रखते हुए कहा,

"हमारा यह भी विचार है कि एक ही चयन में चयनित उम्मीदवारों की वरिष्ठता का निर्धारण करने के मामले में योग्यता क्रम में नियुक्ति को वरिष्ठता के निर्धारण के लिए एक सिद्धांत के रूप में अपनाया जा सकता है, लेकिन जहां चयन अलग-अलग द्वारा अलग-अलग आयोजित किए जाते हैं। इसके विपरीत वरिष्ठता निर्धारित करने में किसी नियम या दिशा-निर्देश के अभाव में अधिकारियों की परस्पर वरिष्ठता का निर्धारण करने के लिए नियुक्ति की प्रारंभिक तिथि/निरंतर स्थानापन्नता का सिद्धांत मान्य सिद्धांत हो सकता है।"

बेंच ने सेंट्रल एडमिनिस्ट्रेटिव ट्रिब्यूनल के उस आदेश को बरकरार रखा है जिसमें कहा गया था कि अखिल भारतीय स्तर पर कमांडों की परस्पर वरिष्ठता निर्धारित करने में वरिष्ठता को तय करते समय, एकमात्र संभावना और तर्कसंगत नियम उनकी वरिष्ठता की तारीख से गणना की जाएगी। सेवा में प्रवेश करने के लिए जब उसकी तुलना उस व्यक्ति से की जाती है जो अभी तक किसी अन्य कमांड से संबंधित है।

ट्रिब्यूनल के अनुसार, यह अतार्किक होगा यदि पहले नियुक्त किए गए पदधारी को उन व्यक्तियों से नीचे धकेल दिया जाता है, जिन्हें जून 1983 में चयनित पैनल के लगभग 4 से 5 साल बाद प्रकाशित होने के बाद वर्तमान मामले में नियुक्त किया गया और यहां तक कि विभाग में जन्म लेने वालों को सेवा में शामिल होने की तिथि से पहले वरिष्ठता का दावा करने की अनुमति है।

बेंच ने दिल्ली उच्च न्यायालय के उस आदेश को भी बरकरार रखा है, जहां उसने अखिल भारतीय स्तर पर संयुक्त पारस्परिक वरिष्ठता के निर्धारण के संबंध में ट्रिब्यूनल द्वारा व्यक्त विचार के अनुरूप अपनी सहमति व्यक्त की थी।

चयन के 5 साल बाद जून 1983 के चयन पैनल से नियुक्ति करने में प्राधिकरण द्वारा अपनाई जा रही प्रक्रिया के संबंध में दिल्ली उच्च न्यायालय द्वारा की गई कड़ी टिप्पणियों के संबंध में शीर्ष न्यायालय ने सावधानी के रूप में देखा कि अधिकारियों ने उनकी मनमानी कार्रवाई के लिए उन्हें जवाबदेह ठहराया जाना चाहिए और संस्था को मुकदमेबाजी से बचाना चाहिए।

बेंच ने कहा कि व्यक्ति की नियुक्ति जो पश्चिमी कमान में 29 जून, 1983 को अधिसूचित चयन पैनल से पांच साल बाद बाद के चरण में की गई थी, इस न्यायालय द्वारा नहीं माना जा सकता है, लेकिन अजीब परिस्थितियों में हम खत्म हो चुके मुद्दे को खोलने के इच्छुक नहीं हैं। इस स्तर पर बात के रूप में हम यह देखना चाहेंगे कि अधिकारियों को उनकी मनमानी कार्रवाई के लिए जवाबदेह ठहराया जाना चाहिए और संस्था को मुकदमेबाजी से बचाना चाहिए।

केस का शीर्षक: सुधीर कुमार अत्रे बनाम भारत संघ एंड अन्य

प्रशस्ति पत्र : एलएल 2021 एससी 627

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