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' सरकार पर विज्ञापन के करोड़ों रुपये बकाया, मीडिया के लिए कोई राहत पैकेज नहीं ' : पत्रकारों का वेतन कटौती के खिलाफ याचिका पर INS और NBA का SC में जवाब 

LiveLaw News Network
21 May 2020 2:49 AM GMT
 सरकार पर विज्ञापन के करोड़ों रुपये बकाया, मीडिया के लिए कोई राहत पैकेज नहीं  : पत्रकारों का वेतन कटौती के खिलाफ याचिका पर INS और NBA का SC में जवाब 
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सुप्रीम कोर्ट द्वारा जारी किए गए नोटिस का जवाब देते हुए, इंडियन न्यूजपेपर सोसाइटी (INS) और न्यूज ब्रॉडकास्टर्स एसोसिएशन (NBA) दोनों ने मीडिया संगठनों के कर्मचारियों के प्रति कथित दुर्व्यवहार के खिलाफ 3 पत्रकार निकायों द्वारा दायर जनहित याचिका को खारिज करने की मांग की है।

आईएनएस और एनबीए दोनों का तर्क है कि उनके खिलाफ एक रिट जारी नहीं की जा सकती क्योंकि वे निजी निकाय हैं जो 'राज्य' के दायरे में नहीं आते हैं। कथित मौलिक अधिकारों के प्रवर्तन के लिए निजी निकायों के खिलाफ बनाए रखने योग्य नहीं है। याचिकाकर्ताओं ने केंद्र सरकार को सिर्फ याचिका को अनुच्छेद 32 के दायरे में लाने के लिए पक्षकार बनाया है लेकिन राहत केवल निजी निकायों से मांगी है, सरकार से नहीं, उन्होंने तर्क दिया।

एनबीए ने प्रस्तुत किया है कि याचिकाकर्ताओं के पास उपलब्ध वैकल्पिक और प्रभावकारी उपाय औद्योगिक विवाद अधिनियम 1947 (आईडी अधिनियम) के तहत है, जबकि नियोक्ता और कर्मचारी के बीच कथित संविदात्मक अधिकारों के प्रवर्तन को भारतीय अनुबंध अधिनियम के तहत नियंत्रित किया जाता है। इस प्रकाश में, अनुच्छेद 32 के तहत दलीलों को अनुमति नहीं दी जा सकती है।

अपने हलफनामे में एक ही विचार को दर्शाते हुए, आईएनएस का दावा है कि

"याचिका में किसी भी तथ्य की कोई पुष्टि नहीं है जो कि ऐसे असाधारण उपाय को लागू करने का औचित्य साबित करे जबकि याचिकाकर्ताओं के लिए वैकल्पिक उपाय उपलब्ध हों।"

आईएनएस ने अदालत को आगे अवगत कराया कि सभी अखबारों के प्रतिष्ठानों में वेतन कटौती, बर्खास्तगी और प्रतिष्ठानों के बंद करने पर सामान्य प्रतिबंध के लिए प्रार्थना में इस बात पर ध्यान नहीं दिया गया है कि ऐसे सभी प्रतिष्ठान एक समान नहीं हैं और उनके विभिन्न पहलुओं को इसमें शामिल किया जाना चाहिए।

यह तर्क दिया गया है कि आईडी अधिनियम के अनुसार औद्योगिक प्रतिष्ठानों की तीन श्रेणियां हैं, लेकिन याचिकाकर्ताओं ने गलत तरीके से माना है कि सभी अखबार प्रतिष्ठान 100 से अधिक श्रमिकों को रोजगार देते हैं और इस प्रकार एक श्रेणी में आते हैं।

आईएनएस ने तर्क दिया,

" औद्योगिक प्रतिष्ठान जिन्हें फैक्ट्रियों अधिनियम 1948 के तहत कारखानों के रूप में परिभाषित नहीं किया गया है, जिसमें दो श्रेणियां शामिल हैं जहां 100 से कम कामगार कार्यरत हैं,वो " सरकार की पूर्व अनुमति के बिना छंटनी, बंदी और वेतन कटौती लागू करने के लिए अधिनियम के अनुसार स्वतंत्र हैं।"

एनबीए ने इस मामले में 3 पत्रकार निकायों के लोकस पर भी सवाल उठाया है कि वो न तो देश के पत्रकारों का प्रतिनिधित्व करते हैं और केवल अपने स्वयं के हितों की रक्षा करने की कोशिश कर रहे हैं, जो वर्तमान याचिका को पीआईएल होने से अयोग्य घोषित करता है।

आईएनएस ने लॉकडाउन की शुरुआत के बाद से मीडिया उद्योग द्वारा सामना की जा रही वित्तीय बाधाओं को उजागर किया है जिसके कारण कई प्रमुख अखबारों को पृष्ठों की संख्या को काफी कम करना पड़ा है, जबकि कई को भौतिक संस्करणों को बंद करने के लिए मजबूर होना पड़ा है।

विक्रेताओं ने समाचार पत्रों को लेने से इनकार कर दिया। इसके अलावा, कई रेजिडेंट वेलफेयर एसोसिएशनों (RWA) ने किसी भी बाहरी व्यक्ति के कॉलोनियों और इमारतों में प्रवेश पर प्रतिबंध लगा दिया है, जिसके कारण बड़े शहरों में समाचार पत्र घरों तक नहीं पहुंच रहे हैं, और बदले में राजस्व में बड़ी गिरावट आई है।

प्रिंट मीडिया और मनोरंजन क्षेत्र का मौद्रिक महत्व काफी हद तक एफएमसीजी, ई-कॉमर्स, फाइनेंस और ऑटोमोबाइल इंफॉर्मेशन आईएनएस जैसे उद्योगों के विज्ञापन खर्च पर निर्भर है। हालाँकि, यह खर्च आर्थिक मंदी की चपेट में आने के बाद से वापस आ गया है।

आईएनएस ने बताया,

"औसतन, एक अखबार की स्थापना की अखबारी कागज की लागत लगभग 40-60% होती है, जबकि मजदूरी खर्च का लगभग 20-30% होती है। शुद्ध संचलन राजस्व जो कि एक समाचार पत्र का कवर मूल्य है, केवल एक छोटे से हिस्से को कवर करता है। कुल लागत। इसलिए, एक समाचार पत्र का जीवनकाल विज्ञापनों से राजस्व है।"

"विज्ञापन राजस्व अब COVID-19 के कारण नीचे गिर रहा है और ऑनलाइन प्लेटफ़ॉर्म हिट हो रहा है, प्रिंट मीडिया के लिए राजस्व के प्रमुख स्रोत कम होने के कगार पर हैं।"

मीडिया उद्योग, विशेषकर प्रिंट मीडिया द्वारा सामना की जा रही संसाधनों की समस्याओं पर और प्रकाश डालते हुए, आईएनएस ने केंद्र और राज्य सरकारों की विज्ञापन एजेंसियों से अपने बकाये को महसूस करने के बारे में अपनी चिंताओं को प्रकट किया।

"विभिन्न उद्योग अनुमानों के अनुसार, विज्ञापन और दृश्य प्रचार निदेशालय (डीएवीपी) का विभिन्न मीडिया कंपनियों पर 1,500 से 1,800 करोड़ रुपये का बकाया है। इसका एक बड़ा हिस्सा यानी 800-900 करोड़ रुपये अकेले प्रिंट उद्योग पर बकाया हैं।ये राशि कई महीनों से बकाया है और जल्द ही किसी भी समय इसे साकार करने की बहुत कम संभावना है।

सरकारी विज्ञापनों में लगभग 80-85 प्रतिशत की गिरावट आई है और राष्ट्रव्यापी तालाबंदी के कारण अन्य विज्ञापनों में लगभग 90 प्रतिशत की गिरावट आई है। "

स्थिति को 'अभूतपूर्व' के रूप में संदर्भित करते हुए, एनबीए ने उद्योग के बारे में भी चिंता जताई है, जो पहले से ही गहरी वित्तीय बाधाओं का सामना कर रहे थे और अब लॉकडाउन के कारण गंभीर रूप से प्रभावित हो रहे हैं।

गिरते हुए व्यवसाय पर अपनी पीड़ा व्यक्त करते हुए, एनबीए ने आगे कहा कि सरकार मीडिया की सहायता के लिए नहीं आई है और गंभीर स्थिति के बावजूद कोई पैकेज या उपायों की घोषणा नहीं की गई है।

"सरकार द्वारा समाचार प्रसारकों के लिए कोई पैकेज या उपाय घोषित नहीं किए गए हैं, यहां तक ​​कि उनका व्यवसाय ध्वस्त हो गया है। इसके बावजूद, समाचार प्रसारणकर्ताओं ने देश में हर दिन जिम्मेदार और विश्वसनीय वास्तविक समय की जानकारी प्रदान करना जारी रखा है और इस लंबे समय के दौरान सभी ऑपरेशन खुले रहें हैं।"

एनबीए ने कहा,

"लॉकडाउन के कारण व्यवसाय की कमी, COVID - 19 के कारण व्यवसाय पर प्रभाव और वेतन और मजदूरी का निरंतर भुगतान संभावित रूप से निजी प्रतिष्ठानों को दिवालियेपन में डाल सकता है, जब तक कि सरकार द्वारा उद्योग और अर्थव्यवस्था की सुरक्षा करने के लिए उपयुक्त आर्थिक नीतियों और वित्तीय उपायों को नहीं लाया जाता है।"

एनबीए और आईएनएस दोनों ने कहा है कि 20 मार्च को श्रम और रोजगार मंत्रालय द्वारा जारी एडवाइजरी और गृह मंत्रालय द्वारा 29 मार्च को जारी की गई अधिसूचना, जिन पर याचिकाकर्ता निर्भर हैं, नियोक्ताओं के लिए बाध्यकारी नहीं हैं और इसलिए, कानून में वो बुरे हैं।

एनबीए ने इसके कार्यान्वयन के खिलाफ तर्क दिए कि: -

"20 मार्च, 2020 की सलाह एक अनुरोध की प्रकृति में है और एक एडवाइजरी के रूप में जारी की गई है। यह न तो भारत के संविधान के अनुच्छेद 13 (3) के तहत कानून है, और किसी भी मामले में नियोक्ताओं के लिए बाध्यकारी नहीं है।

आगे जहां तक ​​अधिसूचना दिनांक 29.03.2020 का संबंध है, इस शर्त के पक्षपात के बिना कि यह बाध्यकारी या कानूनी नहीं है, यह प्रस्तुत किया गया है कि यह स्पष्ट है कि ये दिशा-निर्देश नियोक्ताओं द्वारा 'कार्यस्थल' पर 'श्रमिकों' को 'मजदूरी' के भुगतान के संबंध में है और ये प्रतिवादी संख्या 3 (NBA) द्वारा लगे पत्रकारों पर लागू नहीं है। "

आईएनएस ने आदेशों को मनमाना कहा है, जो नियोक्ता के अधिकार पर अत्यधिक आक्रमण करता है। यह आगे कहा गया है कि: -

"याचिकाकर्ताओं द्वारा उद्धृत गृह मंत्रालय और श्रम और रोजगार मंत्रालय और विभिन्न राज्य सरकारों की अधिसूचनाएं अस्पष्ट, मनमानी, अवैध, असंवैधानिक और भारत के संविधान के अनुच्छेद 14 का उल्लंघन हैं और अधिनियम के तहत विपरीत भी हैं।

कम से कम, सरकार की इस एडवाइजरी को लॉकडाउन के दौरान निजी प्रतिष्ठानों पर डाले गए नैतिक या मानवीय दायित्व के रूप में माना जा सकता है। हालांकि, यह कानून का एक सुलझा हुआ सिद्धांत है कि नैतिक दायित्व को कानूनी दायित्व में नहीं बदला जा सकता है। "

ये जवाबी हलफनामे नेशनल एलायंस ऑफ़ जर्नलिस्ट्स, दिल्ली यूनियन ऑफ़ जर्नलिस्ट्स और बृहन्न मुंबई यूनियन ऑफ़ जर्नलिस्ट्स द्वारा संयुक्त रूप से उन सभी मीडिया संगठनों के खिलाफ दायर याचिका में आए हैं जिन्हें देशव्यापी बंद के मद्देऩजर कर्मचारियों से पारिश्रामिक किकबैक लेने के लिए मजबूर किया।

अखबारों व मीडिया में नियोक्ताओं द्वारा मीडिया कर्मचारियों पर अमानवीय और अवैध व्यवहार करने का आरोप लगाते हुए, याचिका में सभी बर्खास्तगी नोटिसों को तत्काल निलंबित करने, वेतन में कटौती को वापस लेने, इस्तीफे प्राप्त करने से रोकने या लॉकडाउन के बाद अवैतनिक अवकाश के नियोक्ताओं के मौखिक या लिखित अनुरोधों का अनुपालन ना करने और इस संबंध में निर्देश जारी करने की मांग की थी।

इन दलीलों पर ध्यान देने के बाद, शीर्ष अदालत ने न्यायमूर्ति एनवी रमना की अध्यक्षता वाली पीठ के माध्यम से केंद्र के साथ-साथ एनबीए और आईएनएस को मामले में नोटिस जारी किया था।

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