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EPF एक्ट : किसी कंपनी द्वारा नियुक्त ठेका कर्मचारी भी भविष्य निधि का लाभ पाने के हकदार : सुप्रीम कोर्ट

LiveLaw News Network
18 Jan 2020 10:03 AM GMT
EPF एक्ट : किसी कंपनी द्वारा नियुक्त ठेका कर्मचारी भी भविष्य निधि का लाभ पाने के हकदार : सुप्रीम कोर्ट
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सुप्रीम कोर्ट ने कहा है कि किसी कंपनी द्वारा लगाए गए ठेका कर्मचारी, जो कंपनी से प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष रूप से अपना भत्ता / वेतन प्राप्त करते हैं, कर्मचारी भविष्य निधि और विविध प्रावधान अधिनियम, 1952 के तहत भविष्य निधि के लाभ के हकदार हैं।

दरअसल भारत सरकार की पवन हंस लिमिटेड में 51% हिस्सेदारी है और शेष 49% तेल और प्राकृतिक गैस कंपनी लिमिटेड (ONGC) के पास है। एक ट्रेड यूनियन द्वारा दायर रिट याचिका को स्वीकार करते हुए उच्च न्यायालय ने माना था कि ईपीएफ अधिनियम के तहत लाभ यूनियन के सदस्यों और अन्य समान रूप से नियुक्त कर्मचारियों के लिए बढ़ाए जाने चाहिए। यह माना गया था कि अनुबंधित कर्मचारियों को सामाजिक सुरक्षा लाभ प्रदान करने में एक उदार दृष्टिकोण लिया जाना चाहिए।

उच्च न्यायालय के इस फैसले को चुनौती देते हुए कंपनी ने शीर्ष अदालत के समक्ष दलील दी कि उसे ईपीएफ अधिनियम और ईपीएफ योजना के प्रावधानों की उपयुक्तता से बाहर रखा गया है।

विवाद को संबोधित करते हुए जस्टिस उदय उमेश ललित और जस्टिस इंदु मल्होत्रा ​​की पीठ ने उल्लेख किया कि ईपीएफ अधिनियम, 1952 के प्रावधानों से छूट लेने के लिए एक प्रतिष्ठान के लिए निम्नलिखित दोहरे परीक्षण को संतुष्ट करने की आवश्यकता है :

सबसे पहले, स्थापना "केंद्र या राज्य सरकार" के नियंत्रण में "या" से संबंधित होनी चाहिए। वाक्यांश "संबंधित" सरकार के "स्वामित्व" को दर्शाता है, जबकि "के नियंत्रण में" वाक्यांश "प्रत्यक्ष, प्रतिबंधित या विनियमित करने के लिए अधीक्षण, प्रबंधन या अधिकार का अर्थ होगा। दूसरा, ऐसी स्थापना के कर्मचारियों को केंद्र सरकार या राज्य सरकार द्वारा इस तरह के लाभों को नियंत्रित करने वाली किसी भी योजना या नियम के अनुसार अंशदायी भविष्य निधि या वृद्धावस्था पेंशन का लाभ हकदार होना चाहिए।

यदि दोनों परीक्षण संतुष्ट हैं तो एक प्रतिष्ठान ईपीएफ अधिनियम की धारा 16 (1) (बी) के तहत छूट / बहिष्कार का दावा कर सकता है।

पीठ ने कहा कि कंपनी ईपीएफ अधिनियम के प्रावधानों की प्रयोज्यता से छूट का मामला बनाने में विफल रही है, क्योंकि यह दूसरे परीक्षण को संतुष्ट नहीं करता है। यह देखा गया कि ठेका श्रमिकों को कंपनी द्वारा, या केंद्र सरकार या राज्य सरकार द्वारा किसी भी योजना या किसी भी नियम के तहत पीएफ ट्रस्ट विनियमों के तहत अंशदायी भविष्य निधि का लाभ नहीं मिल रहा था।

अनुबंध कर्मचारियों को ईपीएफ अधिनियम का लाभ नहीं दिया जा सकता है, इस धारणा के संबंध में, पीठ ने कहा:

ईपीएफ अधिनियम की धारा 2 (एफ) के अनुसार, एक 'कर्मचारी' की परिभाषा एक समावेशी परिभाषा है, और व्यापक रूप से "किसी भी व्यक्ति" को सीधे या अप्रत्यक्ष रूप से एक प्रतिष्ठान के काम के सिलसिले में और मज़दूरी का भुगतान करने को शामिल करने के लिए कहा गया है।

उपरोक्त चर्चा के मद्देनजर, हम पाते हैं कि उत्तरदाता यूनियन के सदस्य और अन्य सभी समान रूप से स्थित ठेका कर्मचारी, पीएफ ट्रस्ट विनियम या ईपीएफ अधिनियम के तहत भविष्य निधि के लाभ के हकदार हैं।


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